Bienvenue dans la ville parfumée

Aussi surprenant que ça puisse paraître, je profite de mes jours de congés pour me rendre dans le centre historique de Grasse, capitale mondiale du parfum, alors que je m'y rends déjà tous les jours pour aller travailler... eh oui je suis guide dans l'une des trois plus grandes parfumeries de la ville (à noter: Fragonard, Molinard et Galimard). N'ayant que très peu de temps libre pendant mon temps de travail, je profite de mon congés pour explorer les environs, et y découvrir des échoppes magnifiques, mais cette fois ci: en touriste!!

l_habit_du_parfumeur(1) L'habit du Parfumeur - statue de Tomek Kawiak (1997)
qui s'est inspiré du graveur Nicolas Larmessin (XVII) -
(2) Peinture murale d'une boutique rue Ossola

Avant de devenir capitale mondiale du parfum, Grasse, au Moyen Âge, était réputée pour ses tanneries (les cuirs). Catherine De Médicis, qui se rendait régulièrement en Italie, y découvrit les gants parfumés. C'est ainsi que sont apparus les "gantiers parfumeurs" qui firent fureur parmi les nobles de la cour. Mais étant en concurrence avec la ville de Nice, Grasse décida d'exploiter les plantes à parfum autour de la ville, qui devinrent sa spécialité. La cour du Roi Louis XV était surnommée "la cour parfumée" tant les parfums étaient présents dans le quotidien des nobles. Pour masquer les odeurs nauséabondes, on vaporiser sur la peau, les vêtements, les pièces et on utilisait des odeurs très camphrées comme le musc ou l'ambre. Par la suite, notre coquette Marie-Antoinette lança la mode des parfums fleuris (rose et violette) ainsi que les parfums fruités. Jean-Louis Fargeon, son parfumeur attitré, créa pour elle des parfums, cosmétiques, gants parfumés, ou pots pourris.

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Je vais essentiellement vous parler de Fragonard, car c'est évidemment la parfumerie que je connais le mieux, et aussi celle que je trouve être la plus intéressante compte tenu de son lien avec le peintre Jean-Honoré de Fragonard.
Fragonard possède 3 usines: deux à Grasse (dont l'usine historique) et une à Eze Village. L'usine historique est spécialisée dans les parfums féminins et les savons en forme d'oeuf, la fabrique des fleurs (l'autre usine de Grasse) est spécialisée dans les Eaux de toilette et celle d'Eze dans les cosmétiques et savons. Bien sûr l'usine historique est la plus riche en patrimoine et présente les techniques ancestrales de fabrication. Par ailleurs, elle bénéficie d'un cadre exceptionnel, au coeur du centre historique de la ville. La famille Fuchs-Costa, qui tient les rennes de l'entreprise depuis 1926 a un intérêt particulier pour l'Art et la Provence. Ils ont ainsi développé l'entreprise familiale en créant autour de l'usine historique, le musée du parfum (au dessus de l'usine) et un à Paris, le musée provençal du costume et du bijou (rue Ossola) et un petit dernier qui a ouvert récemment ses portes concernant le peintre Jean-Honoré Fragonard.

DSC_0839Usine Historique de Fragonard

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Musée fragonard (rue Ossola)

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(1) L'amour triomphant
(2) Jeune fille délivrant un oiseau de sa cage
(3) Les Hasards heureux de l'escarpolette

Je vais brièvement expliquer les étapes concernant la fabrication d'un parfum.

1 - l'extraction des essences d'une matière première en utilisant l'une des trois techniques: l'extraction par solvant, la distillation ou l'expression à froid (selon le type de matière première)
2 - Le nez, qui va créer le parfum va essayer de trouver la bonne combinaison en mélangeant et en dosant les essences entre elles. Il constituera ainsi la "pyramide olfactive" du parfum en travaillant sur les trois notes: note de tête (agrumes), note de coeur (fruits-fleurs) et note de fond (musc-ambre-bois-patchouli..). Il faut savoir que chaque parfum possède une pyramide. Si cela vous interesse, je vous invite à consulter le site Osmoz pour découvrir la pyramide de vos parfums préférés. Vous verrez que l'on retrouve souvent les mêmes essences.
3 - Travail marketing autour du futur nom du parfum, design du flacon et test dans les laboratoires, mais aussi parfois auprès des consommateurs
4 - Production massive du parfum
5 - Mise en conditionnement [remplissage-codage-etiquetage] et vente

Voici ma sélection chez Fragonard:

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Crème pour le corps de la gamme VRAI (30€)
Eau de parfum Grain de soleil (100ml 45€)
Bougie parfum Brioche (24€)
Coffret Fragonard de quatre savons (rose, freesia, verveine, lavande) (10€)
Eau de toilette Belle d'Avril (200ml 37€)
Crème pour le visage à la gelée royale (24€)

Et mon produit coup de th_heart: l'Eau de toilette Belle de Nuit

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Ma selection chez Molinard:

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Savons: coco, menthe-romarin, violette et mûre (1.90€ unité)
Lait pour le corp: Marée (1.50€)


Et mon produit coup de th_heart : Eau de toilette "Tendre friandise" (30ml 13€)

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Boutiques à découvrir dans le centre historique:

- Quatre mains
- Atelier des Augustins

Où manger:

- Le croissant Rose et le coin gourmand: sandwich, salades, patisseries

Evénements à Grasse:

- avril: Symposium International d'Aromathérapie et de plantes médicinales et Congrés international de cosmétologie (Vénusia)
- mai: l'Exporose
- juin: Olivéa, salon autour du thème de l'olive
- août: Fête du jasmin
- octobre: Congrés Centifolia autour du secteur d'activité de la parfumerie

Autres lieux à découvrir:

- Musée International de la Parfumerie
- Villa Fragonard

Lectures que je recommande:

Jean-Louis Fargeon, parfumeur de Marie-Antoinette, éditions Perrin
Le parfum de Patrick Süskind
Fragonard, 80ans de passion

Photos en vrac:

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J'en ai terminé avec ce billet plein de senteurs, et je vous annonce que ma prochaine escapade sera au Plateau de Valensole à la découverte des champs de lavande.